Cromo 88. Halcón

Bullet  Cromo número: 88
Bullet  Animales
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Cromo Halcón

Los Falconiformes son un orden de aves neognatas que agrupa 309 especies de aves de presa conocidas como rapaces diurnas. Las rapaces nocturnas se incluyen en otro orden, los Strigiformes ya que se supone que las similitudes entre rapaces diurnas y nocturnas son consecuencia de la convergencia evolutiva y no de que ambas compartan un antepasado común. Se conocen fósiles del Eoceno Medio. Habitan prácticamente en todo el mundo excepto la Antártida y Polinesia oriental.

El grupo fue bautizado por la palabra latina para halcón «Falco», por lo que el nombre de este orden significa «los que tienen forma de halcón». Las rapaces diurnas se clasificaban tradicionalmente en cinco familias de un único orden, Falconiformes:

Otras clasificaciones dividen el orden en dos; la familia Falconidae permanece en el orden Falconiformes, y el resto (Accipitridae, Cathartidae, Pandionidae y Sagittariidae) se sitúan en el orden Accipitriformes.

La American Ornithologists' Union deja Falconidae y Accipitridae en Falconiformes, pero coloca los buitres del Nuevo Mundo (familia Cathartidae) con las cigüeñas en el orden Ciconiiformes.

Halcón peregrino devorando una presa.
Las aves falconiformes tienen un cuerpo fuerte y compacto, miembros robustos y cabeza voluminosa, más o menos redondeada, con un pico fuerte y cortante en forma de garfio; en la base del mismo y rodeando las aberturas nasales, existe un engrosamiento carnoso característico, llamado cera por su aspecto, que suele ser del mismo color que las patas. En los halcones el pico presenta un diente característico en la mandíbula superior que se corresponde con una entalladura en la inferior. Las patas son relativamente cortas (excepto en el serpentario, por su modo de vida) y poseen garras especializadas para agarrar con fuerza a sus presas; los dedos son largos y fuertes y están armados de uñas agudas y sólidas. Los buitres, debido a que se alimentan de cadáveres, tienen las uñas romas y carecen de fuerza y habilidad prensil.

El plumaje es recio, compacto y elástico; las cobertoras, en general escasas, poseen abundantes mechones de plumón en la base; poseen las 10 rémiges primarias y 13 o 16 secundarias, y generalmente 12 o 14 timoneras, número que se mantiene muy constante. En muchas especies las plumas cubren el tarso e incluso los dedos. El colorido es poco llamativo, críptico, con predominio de los grises, ocres y azulados, formando barreados que disimulan al ave tanto cuando vuela como cuando está posada al acecho. La muda ocurre generalmente una vez al año; es un fenómeno de vital importancia para las aves de presa ya que su capacidad de vuelo y su supervivencia depende del estado de su plumaje. Las aves falconiformes poseen una extraordinaria agudeza visual; un halcón sacre es capaz de ver una avutarda en movimiento a 10 kilómetros de distancia. La retina tiene dos fóveas, una central y otra lateral, que dotan al ojo de una sensibilidad superior a la de los mamíferos.

La estructura de las alas depende del sistema de vuelo y de caza; así, las especies que cazan en la espesura tienen alas cortas, anchas y redondeadas, para poder realizar rápidos cambios de sentido; los cazadores de espacios abiertos, como los halcones, se impulsan con alas estrechas y puntiagudas; las rapaces planeadoras, como las águilas y los buitres tienen alas anchas, largas y rectangulares con rémiges separadas en sus puntas, como los dedos de una mano.

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